Le Laos

Après 30 jours en Thaïlande, mon visa Thaï s’expire. La solution : en route vers de nouvelles aventures direction le Laos. Alors certes, nous restons en Asie du Sud Est, et pour nous, Occidentaux, la frontière entre ses pays peut paraître mince. C’est bien se fourvoyer. Le Laos est, malgré des points communs (notamment la culture et la religion) un pays à l’identité très différente.

Economiquement : le Laos, avec ses 6,48 millions d’habitants, est l’un des pays les moins développés de l’Asie du Sud Est. 67 % de la population vit dans les zones rurales et donc 33 % en milieu urbain. De plus, 75% de la population vit avec moins de 2$ par jour.

Historiquement : contrairement à la Thaïlande, le Laos à une histoire beaucoup plus douloureuse. Elle a notamment été colonisé.. Et devinez par qui ? Par nous français évidemment. En 1893, le Laos devient une colonie française avec le royaume de Luang prabang en tant que protectorat et le reste du pays directement administré. L’indépendance est accordée en 1949 mais le contrôle colonial de l’époque a laissé beaucoup de traces: la conduite est à droite, grosse influence aussi au niveau architectural et culinaire (la « baguette » se vend partout).

Politiquement : le Laos a connu une période communiste jusqu’à 1975, de part la prise de pouvoir des communistes du Cambodge et du Vietnam. Aujourd’hui, la Laos est une République Démocratique Populaire avec un régime à parti unique communiste, qui tire son nom de son histoire « marxisme-léninisme ». Il n’est donc pas rare de voir, à côté du drapeau du Laos, celui communiste. 

Monnaie: on passe du Bath thaïlandais au Kip laotien. L’euro reste une monnaie très forte. Environ 42 baths pour un euro mais alors au Laos, 1 euro = 11 000 kips!!! Premier retrait: plus d’un million de Kips!!! Sensation très éphémère d’être riche ;-).

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