Lithuania – Vilnius

100_5078-001Quand? Dimanche 5 Juillet 2015 → Lundi 13 Juillet 2015.

Pourquoi? 7 jours entiers à suivre des conférences de professionnels pour combattre la Corruption en collaboration avec l’importante ONG “Transparency International”. L’époque où mes parents devaient me botter les fesses pour que je me traîne à l’école – collège et lycée – est loin, je dirais même révolue (je suis contente pour eux :p). Maintenant, je demande à payer pour aller à l’école!! Ohoh, que les temps changent. En appliquant à ce séminaire de conférences, je ne m’attendais pas a être acceptée… Du coup, comme d’habitude, c’est à l’arrache que je me prépare pour cette semaine studieuse.

Où? Vilnius, la capitale de la Lituanie.

Habitants: trois millions pour l’ensemble du pays et seulement 530 216 pour Vilnius. En même temps, pour aller de la frontière Est à celle Ouest du pays, c’est seulement 300 Kms!!!! Moi qui pensais que le Danemark était un petit pays….

Monnaie: quelle honte de demander “utilisez-vous l’euros?” la première fois que je sors mes pièces…. Finalement, ce n’est pas une question si bête car, faisant partie de l’Europe depuis 2004, ils n’ont acquis la monnaie que depuis 6 mois seulement.

Histoire: dans le genre histoire douloureuse, la Lituanie est plutôt sur le podium et passe de mains en mains pendant des décennies. Après les trois partages de la Pologne à la fin du 18è siècle, le pays cesse d’exister politiquement en 1795. Le territoire de la Lituanie est alors intégré à l’empire russe, jusqu’à son indépendance le 16 février 1918 grâce à la défaite russe face à l’Allemagne. La nouvelle république disparaît en juin 1940 du fait de l’occupation soviétique durant la Seconde Guerre mondiale. Après une brève occupation nazie (1941-1944), la Lituanie est à nouveau absorbée par l’URSS de 1945 à 1990 et les dernières troupes russes se retirent en 1993. Depuis, la Lituanie se reconstruit en adéquation avec la constitution Européenne. Elle rejoint l’OTAN et l’UE au printemps 2004.  

Impressions: c’est assez génial d’atterrir dans un pays sans rien connaître et donc sans rien attendre (seulement les clichés en tête). C’est probablement le meilleur moyen de ne pas être déçu!!! Et quel étonnement de découvrir cette ville de Vilnius: très belle, fancy, même un peu riche et Bobo. Par contre, quel contraste avec les alentours… Une tristesse infinie. Il est évident qu’un effort a été fait pour acquérir un vrai centre ville agréable à vivre, si petit soit-il, mais que les périphéries sont négligées. C’est un constat atroce, mais j’ai été choqué par la solitude, la morosité et la tristesse sur le visage des gens.

Bonus: Vilnius, une ville qui swing. Nous tombons par hasard sur LE soir de danse sociale – juste le temps de swinger sur deux, trois chansons histoire de me remettre en jambes :p.

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When: Sunday 5th of July 2015 → Monday 13th of July 2015

Why: 7 intensive days within a summer school against corruption being part of an important NGO “Transparency International”. The era when my parents had to kick my ass to pull my own self to go to primary school, secondary school and high school is over (and I’m pretty happy about that for them :p). Now, I pay to go to school. Ohoh, time changes. When applying to this school, I did not expect being accepted, so as usual, its a last minute getting ready for this nerdy week and it is a big mess.

Where? Vilnius, the capital of Lithuania.

Inhabitants: three millions for the whole country and only 530 216 for Vilnius. On the other hand, to the East border of the country to the West one, it is only 300 Kms. And I thought Denmark is a small country….

Currency: what a shame to ask “are you using euros?” the first time I pull out my coins. It ends up not being that a dummy question as,even being part of the EU since 2005, it joined the Euro zone only 6 months ago.

History: an alliance with Poland in 1386 led to two countries into a union through the person of a common ruler An alliance with Poland in 1386 led the two countries into a union through the person of a common ruler. In 1569, Lithuania and Poland formally united into a single dual state, the Polish-Lithuanian Commonwealth. This entity survived until 1795 when its remnants were partitioned by surrounding countries. Lithuania regained its independence following World War I but was annexed by the USSR in 1940 – an action never recognized by the US and many other countries. On 11 March 1990, Lithuania became the first of the Soviet republics to declare its independence, but Moscow did not recognize this proclamation until September of 1991 (following the abortive coup in Moscow). The last Russian troops withdrew in 1993. Lithuania subsequently restructured its economy for integration into Western European institutions; it joined both NATO and the EU the spring of 2004.

Feedback: its pretty amazing to land somewhere without knowing anything and so without expecting anything (just few cliches in mind). Its probably the best way not to be disappointed. And what a surprise to discover Vilnius city: really beautiful, fancy, a bit rich and Bourgeois-Boheme. But what a contrast compare to the closed surroundings… An infinite loneliness. It is obvious that some efforts have been made to have a nice city center, but very small, whereas all the neighborhoods are completely neglected. It is a pretty pathetic conclusion, but I had been chocked by the loneliness and sadness on people’s faces.

Bonus: Vilnius, a city which swings. We randomly end up the night of the social dancing, just the time to dance two, three songs, as a little warm up :p.

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