The beginning, some clarification

Mon nouveau chez moi / My new home

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Aloooors, me voilà au Costa Rica depuis 10 jours déjà, c’est le temps d’un debriefing.

Comment? Nous sommes donc ici pour notre stage de fin d’année. Quelle guerre cette recherche de stage!! J’ai beau m’être battu pour retourner à Montréal, mes demandes n’ont absolument pas été fructueuses. Mon superviseur du premier semestre, Steen Fryba, me donne alors le contact d’une collègue, Heilyn Camacho Nunez. Venant du Costa Rica, elle me propose aussitôt de découvrir son terrain de prédilection et d’y faire de la recherche. Elle enquête rapidement en vue d’embaucher un autre étudiant qui parle espagnol/anglais pour m’accompagner tout du long et me traduire les entretiens de terrain. A quelques jours de la date limite pour rendre un contrat signé pour un stage, Michael n’a toujours rien (il devait partir au Népal puis les événements dramatiques interrompent ses plans). Et il se trouve qu’il parle couramment espagnol!!!! Je mets rapidement Michael et Heilyn en contact. Comme dirait quelqu’un que je connais bien, c’est l’occasion qui fait le larron, et voilà Michael embarque avec moi dans cette aventure Costa Ricaine. Heilyn a énormément de contacts au Costa Rica, qui est, rappelons le, un très petit pays. Nous sommes donc accueilli les bras grands ouverts à l’Universidad National, par le directeur du centre de politique économique, Jeffrey Orozco et toute son équipe, « la familia CINPE ». Ainsi, il met à notre propre disposition les locaux de CINPE, ce qui nous procure un environnement de travail idéal: imprimante, cantine, bureau privé…

Quoi? Le stage consiste à étudier la région de Buenos Aires, au sud du Costa Rica. Cette région est sous développée et le but de notre recherche est de “mapper” les acteurs principaux ainsi que leurs interactions et d’analyser ces résultats en matière de développement.

Où? CINPE se trouve sur le campus Benjamin Nunez, à Heredia, au Nord de San-José, la capitale. Le centre ville est très sympa, très dynamique, très vert et très étudiant. Le marché principal est une vraie mine d’or où l’on y trouve de tout. Quand à notre maison, elle se trouve à San Rafael de Heredia, un quartier Nord de la ville. C’est Heilyn qui, depuis le Danemark, fait jouer ses relations et nous trouve un logement. Nous sommes donc 6 en colocation: un autre étudiant d’Aalborg, Hannia (la mama costaricaine a qui appartient la maison), deux gros chats poilus, Michael et moi.

Les + et les -? Le petit hic, c’est l’heure de bus pour aller à l’université… Quand ça roule bien! Les embouteillages sont fréquents dans la région de San-José. C’est l’occasion de potasser mon espagnol! Le bonus pépite c’est la goyavier juste devant la maison. Ainsi, comme par magie, chaque matin, les goyaves mures sont au sol, prêtes à être ramassé. Dernier coup d’œil aux montagnes en attendant le bus que j’embaume de l’odeur de goyave. Ensuite, sur le chemin de l’université, ce sont les petites mangues jaunes qui demandent à être ramassé. Arrivée à notre bureau, il suffit de sortir le blinder, et le smoothie matinal est prêt. Ça peut sembler des détails mais ce sont ces petits plaisirs de la vie quotidienne qui font la différence. J’ADORE !!!

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Soooo, here it is, I am in Costa since 10 days already. I guess it is time for a first debriefing.

How ? We are here for our last year internship. What a fight to look for an internship. I tried hard to go back to Montreal but any of requests have been fruitful. My supervisor of the first semester project, Steen Fryba, ends up giving me the contact of a colleague, Heilyn Camacho Nunez. She is from Costa Rica and immediately suggests me to do a field work over there. Soon, she is looking for another bilingual (in spanish) student to join me and translate the interviews I would carry. A few day before the deadline to hand in a contract, Michael still does not have anything (he was suppose to go to Nepal but that does not work out because of the terrible events). And you know what ? He is fluent in Spanish. I put them into contact and here he is… Joining the Costa Rican adventure. Heilyn knows a lot of people in Costa Rica, which is, as a reminder, a very small country. That is how we are warmly welcomed with open arms at the Universidad Nacional by the director of the center of economic & politic, Jeffrey Orozco and all his team, « la familia CINPE ». Thus, he provides us with a perfect working environment in the building of CINPE : printer, canteen private office…

What? Our goal is to study the region of Buenos Aires, southern Costa Rica. This region is underdeveloped and we are aiming for a mapping of the area, its main actors and their interactions. The results will be analyzed in term of development.

Where? CINPE is located in Benjamin Nunez campus in Heredia, north of San-José, the capital. The city center is very nice, very dynamic, green and full of students. The central market is a real gold mine and it is possible to find it everything. Our house is located in a northern district of Heredia, in San Rafael de Heredia. Heilyn, from Denmark, found us an accommodation. So it is a 6 entities flat-share: another student from Aalborg, Hannia (the Costa Rican mum), 2 big hairy cats, Michael and me. So far, so good :).

The + and -? The tiny small disadvantage is the 1h bus drive to go to uni…. When the traffic is fluid. There are a lot of traffic jams in the region of San-José. At least, it is an opportunity to study hard my Spanish. The big bonus is this the guava tree just in front of the house. As a magic trick, every morning, ripe guavas are on the ground, ready to be picked up. Last look at the mountains while waiting for the bus that I perfume with the smell of guava. Then, once to university, it is the turn of the little yellow mangoes to be picked up. Then, just need to throw everything in the blinder and my morning smoothie is ready. It may sounds like details, but it is those small pleasures of everyday life that make a difference, I LOVE IT!!

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