Mexico

mexique_map_01When? From the 10th of October 2015 to the 23rd of October 2015.

With who? Alex, my best buddy from Denmark. No need, either, to introduce him again? He was basically part of every single of my danish experience. Læsø island, Copenhagen… And much more!

Why? It is time to renew my Costa Rican visa. Michael is visiting friends in Nicaragua and Honduras so it is reunion time with Alex for me. Indeed, he is doing his intern-ship at Volkswagen, in Puebla, close to Mexico city.

Population? 116 millions inhabitants including almost 9 millions in Mexico city, the capital. Indeed, 1 Mexican out of 2 lives today in a city. Furthermore,the eternal wealth gap yawns as wide as ever. The world’s richest man, entrepreneur Carlos Slim Helu, is a Mexican. His fortune is estimated at 73 millions dollars. At the other extreme, the poorest city dwellers barely survive rarely earning more than 4$/day. Finally, the ethnic diversity is one of the aspect the most fascinating of Mexico. If Mexico were 100 people, 30 would have predominantly indigenous ancestry, 9 would have predominantly European ancestry and 61 would have mixed ancestry.

Politic? From 1920 to 2000, the country is ruled by a one-party democracy, the reformists (PRI). In spite of some genuinely radical social policies, the country develops a worrying dependence on its large oil reserves in the Gulf of Mexico. Obliged to respond to the clamor for democratic change of regime, a new electoral system is established, which, in 2000, opens the way for the country’s first ever peaceful change of regime, the Partido de Accion Nacional PAN winning the election. Then, in 2006, Felipe Calderon becomes president and declares war on drug cartels. He deploys 50 000 troops, naval forces and several battalions of policemen. As a result, methods the gangs are using became even more brutal, with shootings in the streets, beheading and torture. Thus, in 2012, the PRI returns to power.

Economy? With a GDP/capita of 11 830 dollars, the Mexican economy experienced a correct growth since 2010 but could do much better because of the monopoly of the public company Pemex responsible for the exploitation of gas and oil. Mexico is the 10th world largest producer of crude oil and Pemex generates a third of government revenues. The currency is the Mexican peso and 1 euro = 18 pesos.

Religion? About 85% of Mexicans profess Roman Catholicism, making this the world’s second-biggest Catholic country, after Brazil. Almost half of Mexicans Catholics attend church weekly. But indigenous Christianity is still fused with ancient beliefs today. In the traditional indigenous world almost everything has a spiritual dimension; tree, river, hills, wind, rain and sun have their own gods or spirits. Illness may be seen as a «loss of soul» resulting from wrongdoing or from the malign influence of someone with magical powers.

Food? The Mexicans have a good appetite. So good that the obesity rate is 33 % among adults. Diabetes, obesity related disease, already affects about one adult out of ten and is one of the two main causes of death. However, the Mexican plate is made out of simple and fresh products, mostly local, and it varies a lot from a region to another. Nonetheless, the basic products are the same: corn, grilled meat, beans and chili. And the Mexican tacos are not a cliche: they are absolutely EVERYWHERE, it is THE basic food because the one everywhere in the street as well, for 10 cents. It is meat wrapped in a corn tortilla, with a dash of salsa and garnished with onions and cilantro. Tamales are also pretty famous: a corn dough stuffed with stewed meat, wrapped and steamed in a banana leaf.

drapeauQuand? Du 10 Octobre 2015 au 23 Octobre 2015.

Avec qui? Alex, mon inséparable du Danemark. Pas la peine non plus, de le présenter à nouveau? Toutes mes péripéties danoises sont teintes de son emprunte. L’île de Læsø, Copenhague… Et j’en passe!

Pourquoi ? Il est temps de renouveler mon visa Costa Ricain. Michael va visiter des amis au Nicaragua et Honduras et les retrouvailles avec Alex ont donc sonné pour ma part. En effet, il fait son stage chez Volkswagen, à Puebla, près de Mexico city (oui, les blagues ont fusé).

Population? 116 millions d’habitants dont presque 9 millions à Mexico City, la capitale. En effet, 1 mexicain sur 2 habite aujourd’hui dans une ville. De plus, l’éternel fossé des richesses n’a jamais été aussi profond. L’homme le plus riche du monde, l’entrepreneur Carlos Slim Hele, est natif de ce pays. Sa fortune est évaluée à 73 millions de dollars. A l’autre extrémité du spectre économique, les citadins les plus pauvres ont du mal à survivre gagnant pas plus de 4$ par jour. Enfin, la diversité ethnique est l’un des aspects les plus fascinants du Mexique. Sur 100 personnes au Mexique, 30 ont des ancêtres indiens, 9 ont des ancêtres européens et 61 ont des ancêtres des deux groupes.

Politique? De 1920 à 2000, le pays est gouverné par une démocratie mono-partie, les réformistes (PRI). Malgré l’instauration d’authentiques et radicales mesures sociales, le pays s’effondre dans une dépendance économique préoccupante envers ses importantes réserves pétrolières du golfe du Mexique. Obligé de répondre à la demande de plus en plus pressante d’une transition démocratique, un nouveau système électoral est instauré, lequel ouvre la voie, en 2000, au premier changement de régime pacifique, le Partido de Accion Nacional PAN arrivant ainsi au pouvoir. Puis en 2006, Felipe Calderon devient président et déclare la guerre aux cartels de drogue. Il déploie 50 000 soldats, des forces navales ainsi que plusieurs bataillons de policiers. Les méthodes des gangs deviennent encore plus brutales, avec des fusillades dans les rues, des décapitations et des tortures. Ainsi, en 2012, le PRI est de retour au pouvoir.

Économie? Avec un PIB/habitant de 11 830$, l’économie mexicaine a connu une croissance correcte depuis 2010 mais pourrait faire bien mieux du au monopole de l’entreprise publique Pemex, chargée de l’exploitation du gaz et du pétrole. Le Mexique est le 10ème producteur mondial de pétrole brut et la Pemex génère un tiers des revenus de l’État. La monnaie est le peso mexicain et 1 euro = 18 pesos.

Religion? Quelques 85% des Mexicains se disent catholiques, ce qui fait de leur nation le deuxième plus grand pays catholique du monde après le Brésil. Presque la moitié vont à la messe toutes les semaines. Cependant, le christianisme des indien reste teinté d’anciennes croyance et, dans les régions reculées, il ne représente qu’un mince verni. En effet, dans le monde traditionnel indien, tout ou presque revêt une dimension spirituelle; les arbres, les rivière, les collines, le vent, la pluie, le soleil, et les montagnes se voient associer leurs propres dieux ou esprits. La maladie est souvent considérée comme une perte de l’âme, provoquées par les mauvaises actions du patient ou par l’influence néfaste d’une personne dotée de pouvoirs magiques.

Nourriture? Les mexicains sont gourmands. Si bien que le taux d’obésité est de 33 % chez les adultes. Le diabète, maladie liée à l’obésité, touche déjà environ un adulte sur dix, et constitue l’une des deux principales cause de mortalité. Pourtant, l’assiette mexicaine est composée de produit simples et frais, le plus souvent locaux, et son contenu varie énormément d’une région à une autre. Cependant, les aliments de bases sont les mêmes: maïs, viande grillées, haricots et piments. Et les tacos mexicains ne sont pas un cliché: présents absolument PARTOUT, c’est LA nourriture de base car aussi celle que l’on trouve dan la rue, pour 10 cents. Il s’agit d’une tortilla de maïs souple farcie de viande avec une garniture tomates, oignons et coriandre. Les tamales est aussi très répandus: pâte de maïs fourrée à la viande, enveloppée dans une feuille de bananier et cuit à la vapeur.

2 thoughts on “Mexico

  1. Pingback: Globe trotteuse

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