Campeche

Mardi 20 & Mercredi 21 octobre 2015: CAMPECHE.

Jamais 2 sans 3, n’est-ce-pas? C’est bien connu!!! So let’s go to Campeche, une troisième ville coloniale. Ajoutée à la liste de l’Unesco des sites du patrimoine mondial en 1999, la capitale de l’Etat a été si consciencieusement restauré qu’elle semble presque fausse. C’est une féerie coloniale avec son centre-ville muré (la seule ville fortifiée du Mexique), ses bâtiments pastels parfaitement restaurés et ses rues pavées étroites. Mais derrière les remparts fortifiés, c’est belle et bien une véritable capitale de la province mexicaine San Francisco de Campeche, avec un marché frénétique, un malecón pacifique (promenade en bord de mer) et d’anciens docks de pêche.

Outre les murs et de nombreuses demeures construites par les familles riches espagnoles pendant l’apogée de Campeche durant le 18 et 19e siècles, pas moins de sept des bastions ont également survécu. En outre, deux forts coloniaux parfaitement conservés gardent la périphérie de la ville, l’un d’eux abrite le Museo de la Arquitectura Maya, un musée archéologique passionnant à la vue splendide.

Relativement peu de touristes visitent Campeche, me retrouvant seule dans mon dortoir à l’auberge Viatger. Et la nuit, les lumières de gaze sur l’église illuminée et d’autres sites centraux ajoutent une atmosphère presque magique à ce petit bijou.

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Tuesday 20 & Wednesday 21st of October 2015: CAMPECHE.

Campeche is a colonial fairyland, with its walled city center, perfectly restored pastel buildings, narrow cobblestone streets, fortified ramparts and well-preserved mansions. Added to Unesco’s list of World Heritage sites in 1999, the state capital has been so painstakingly restored it almost doesn’t seem like a real city. But behind the inner walls, its a genuine Mexican provincial capital (province of San Francisco de Campeche) with a frenetic market, peaceful malecón (boardwalk) and old fishing docks.

Besides the walls and numerous mansions built by wealthy Spanish families during Campeche’s heyday in the 18th and 19th centuries, no fewer than seven of the bastions have also survived. Additionally, two perfectly preserved colonial forts guard the city’s outskirts, one of them housing the Museo de la Arquitectura Maya, a very interesting museum with a magnificent view.

Relatively few tourists visit Campeche, and I end up alone in my dormitory at Viatger Inn. And at night, the gauzy lights on the illuminated church and other central landmarks add an almost magical atmosphere to this gem of a destination.

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