Panama

Texte extrait de https://www.cia.gov/library/publications/the-world-factbook/geos/pm.htmlSavanna style location map of Panama.

When? From the 12th of November 2015 to the 17th of November 2015.

Why? As I previously explained, there is some delay in our interviews and our last interviewer comes back from holidays only next Tuesday. No way that we stay 5 days in Ciudad Neily just waiting for her… And we are so close from the border (30 minutes). It is decided, last minute decision: let’s discover Panama!!!

Population? 3 657 024 inhabitants including 1.673 million in Panama city, the capital. Indeed, the urban population is 66.6% of total population . One thing that I already notice once in Panama is a completely different looking people than Costa Rica. Indeed, 65% are mestizo (mixed Amerindian and white), 12.3% are Native American, 9.2% are black or African descent, 6.8% are mulatto and 6.7% are white.

Panama is a country of demographic and economic contrasts. It is in the midst of a demographic transition, characterized by steadily declining rates of fertility, mortality, and population growth, but disparities persist based on wealth, geography, and ethnicity. Panama has one of the fastest growing economies in Latin America and dedicates substantial funding to social programs, yet poverty and inequality remain prevalent. The indigenous population accounts for a growing share of Panama’s poor and extreme poor, while the non-indigenous rural poor have been more successful at rising out of poverty through rural-to-urban labor migration. The government’s large expenditures on untargeted, indirect subsidies for water, electricity, and fuel have been ineffective, but its conditional cash transfer program has shown some promise in helping to decrease extreme poverty among the indigenous population.

Economy? Panama’s dollar-based economy rests primarily on a well-developed services sector that accounts for more than three-quarters of GDP. Services include operating the Panama Canal, logistics, banking, the Colon Free Trade Zone, insurance, container ports, flagship registry, and tourism. Panama completed a metro system in Panama City, valued at $1.2 billion in 2014. Panama’s transportation and logistics services sectors, along with infrastructure development projects, have boosted economic growth; however, public debt surpassed $17 billion in 2014 because of excessive government spending and public works projects. Foreign direct investment has continued to be a source of growth. Strong economic performance has not translated into broadly shared prosperity, as Panama has the second worst income distribution in Latin America. About one-fourth of the population lives in poverty; however, from 2006 to 2012 poverty was reduced by 10 percentage points.

History? explored and settled by the Spanish in the 16th century, Panama broke with Spain in 1821 and joined a union of Colombia, Ecuador, and Venezuela – named the Republic of Gran Colombia. When the latter dissolved in 1830, Panama remained part of Colombia. With US backing, Panama seceded from Colombia in 1903 and promptly signed a treaty with the US allowing for the construction of a canal and US sovereignty over a strip of land on either side of the structure (the Panama Canal Zone).100_6137-1

Quand? Du 12 Novembre 2015 au 16 Novembre 2015.

Pourquoi? Comme expliqué dans l’article précédent, nous avons un peu de retard sur notre planning initial et notre dernière interlocutrice ne rentre de vacances que le mardi d’après. Hors de question de rester 5 jours à Ciudad Neily juste pour l’attendre… Et nous sommes si proches de la frontière (30 minutes). Allez, décision de dernière minute: allons jeter un œil à Panama!!!

Population? 3 657 024 habitants dont 1.673 million à Panama city, la capital. En effet, la population urbaine est de 66.6%. Une chose qui me frappe en arrivant au Panama est la différence de couleur de la population comparée au Costa Rica. En effet, 65% sont métis (mélange amérindien et blanc), 12,3% sont des Indiens d’Amérique, 9,2% sont descendants noirs ou africains, 6,8% sont métis et 6,7% sont blancs.
Le Panama est un pays de contrastes démographiques et économiques.
Au milieu d’une transition démographique, caractérisée par la baisse constante des taux de fécondité, mortalité, et de croissance, des disparités subsistent basée sur la richesse, la géographie, et l’origine ethnique. Le Panama a l’une des économie à plus forte croissance d’Amérique latine et consacre un financement substantiel aux programmes sociaux, mais pauvreté et inégalités restent répandus. La population indigène représente une part croissante des pauvres et extrêmement pauvres, tandis que les populations rurales pauvres non-autochtones ont davantage réussi à sortir de la pauvreté grâce à la migration rurale-urbaine. Les grandes dépenses du gouvernement pour l’eau, l’électricité et le carburant ont été inefficaces, mais son programme de transferts monétaires à montré une certaine efficacité en aidant à réduire l’extrême pauvreté de la population autochtone.

Économie? La monnaie officielle du Panama est le dollars américain. Son économie repose principalement sur un secteur de services bien développé qui représente plus de trois quarts du PIB. Les services comprennent l’exploitation du canal de Panama, la logistique, les services bancaires, l’assurance, le tourisme… Panama City possède un système de métro depuis 2014. Tout cela a stimulé la croissance économique. Toutefois, la dette publique a dépassé 17 milliards de dollars en 2014 en raison de dépenses publiques excessives et de projets de travaux publics. L’investissement direct à l’étranger continué d’être une source de croissance. Malheureusement, cette performance économique ne se traduit pas en une prospérité largement partagée. Environ un quart de la population vit dans la pauvreté. Toutefois, de 2006 à 2012 la pauvreté a été réduit de 10 %.

Histoire? Exploré et colonisé par les Espagnols au 16ème siècle, le Panama a rompu avec l’Espagne en 1821 et a rejoint une union de la Colombie, l’Équateur et le Venezuela – nommée la République de Grande Colombie. Lorsque cette union se dissout en 1830, le Panama reste un territoire de la Colombie. Avec le soutien des USA, le Panama fait sécession de la Colombie en 1903 et rapidement signe un traité avec les États-Unis permettant la construction d’un canal et de la souveraineté des États-Unis sur une bande de terre de chaque côté de la structure (la zone du canal de Panama).

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