Panama City

Panama = Canal… Mais pas que!! En cinq jours, nous avons le temps d’explorer un peu le pays mais surtout sa capitale à son nom: Panama City.

Panama = Canal… But not only!! In five days, we have time to explore a bit of the country but especially its capital from its name: Panama City.

Jeudi 12 Novembre 2015: Vallée de las Minas.

Nous décidons de faire une première pause entre la frontière et la capitale, au milieu de la jungle. Au programme, profiter de la vue extraordinaire depuis notre auberge Lost And Found ainsi qu’une super randonnée dans la montagne… Très… Très… TRÈS sportive (oui ça veut dire presque TROP sportive :p)!!! Environ 5 heures de marche, principalement sous la pluie et l’orage, sur un terrain extrêmement pentu. Wahouuuuuu… Les courbatures nous poursuivront pendant toute une semaine. Ahah. Ça fait du bien de se décrasser.

Thursday 12th of November 2015: Las Minas Valley.

We decide to make a first stop in between in between the border and the capital, in the middle of the jungle. On the list: enjoying the amazing view from our hostel Lost And Found and hiking through the mountains… Very … Very … VERY intense (yes that means almost TOO intense :p )!!! About 5 hours of walking, mostly in the rain, thunder, lightnings and extremely steep terrain. Wahouuuuuu… Muscle soreness up to a week after. Ah ah. It feels good to unclog.

Vendredi 13 Novembre 2015: cf article suivant.

Samedi 14, Dimanche 15 et Lundi 16 Novembre 2015: Panama City.

Wahou, quel plaisir d’être dans une ville…. Une “vraie”. Notre surprise n’est pas moindre lorsque, naïvement, nous nous retrouvons face à une ville, très grande, par sa taille mais surtout par sa hauteur!!! Nous nous croyons à Miami. Bref, une ville très très américanisée. Mais je dois avouer qu’après une ville très Latine comme San José mais surtout après le calme (voir le néant) de villages comme Buenos Aires ou Ciudad Neily, la ville de Panama City, ça envoie du lourd!!! Et la dynamique citadine qui va avec aussi!!! Mais Panama surprend aussi par ses multitudes merveilles:

Saturday 14th, Sunday 15th and Monday 16th of November 2015: Panama City.

Wow, what a pleasure to be in a “proper” city…. Our surprise is huge when, naively, we find ourselves facing a very big city by its size but especially by its height!!! It looks like Miami. In short, a very very Americanized city. But I must admit that after a very Latin city like San Jose and especially after quiet (almost nothingness) villages like Ciudad Neily or Buenos Aires, the city of Panama is truly awesome!!! And the city atmosphere that goes with it too!!! But Panama also surprises for its numerous wonders:

* Panama la Vieja: Panama City, la plus ancienne colonie européenne constamment occupée de la côte Pacifique des Amériques, a été fondée en 1519, à la suite de la découverte par les Espagnols de la mer du Sud en 1513. Au cours de ses 152 ans d’existence, la ville traverse une rébellion d’esclaves, un incendie, un tremblement de terre, mais est finalement détruite à la suite d’une attaque dévastatrice de pirates en 1671 (le fameux pirate Henry Morgan étant à la tête de l’attaque). Depuis, elle a été déplacé et jamais reconstruite. En 2003, les ruines sont déclarées Patrimoine Mondiale de l’UNESCO. La visite à travers ses ruines est très agréable. Son charme étant d’apercevoir le centre d’affaire depuis une fenêtre du haut des ruines de la cathédrale!!!

* Panama la Vieja: Panama City, the oldest continuously occupied European settlement in the Pacific coast of the Americas, was founded in 1519, as a consequence of the discovery by the Spanish of the South Sea in 1513. During its 152 years of existence, the town was affected by slave rebellion, fire and an earthquake, but was destroyed in the wake of a devastating pirate attack in 1671 (the famous pirate Henry Morgan, being at the head of the attack). Since it was relocated and never rebuilt. In 2003, the ruins were declared World Heritage site by UNESCO. It is a pleasant walk specially thanks to a splendid view on the District Centre from an open window of the ruins of the cathedral!!!

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* Casco Viejo: Panama la Vieja est donc remplacée par une ville nouvelle, “Casco Viejo”, qui à conserve le tracé de ses rues intact ainsi que son architecture, un mélange insolite de styles espagnol, français et américain, représentant un exemple exceptionnel et probablement unique de planification de ville coloniale du 17e siècle dans les Amériques. Se balader dans ce quartier historique est un plongeon dans une ambiance méridionale, entre l’Italie, l’Espagne et ma chère France. Les rue pavées sont animées de restaurants et bars chaleureux et la vue sur le centre d’affaire est magnifique. Bref, j’ADORE !!!

* Casco Viejo: the relocated town is known today as the Historic District of Panama. The present-day appearance of the Historic District is marked by a unique blend of 19th- and early 20th century architecture inspired in late colonial, Caribbean, Gulf Coast, French and eclectic (mostly Neo-Renaissance) styles. In the 19th and early 20th centuries, building styles evolved significantly, but spatial principles were fundamentally preserved. The Historic District’s layout, a complex grid with streets and blocks of different widths and sizes and fortifications inspired in late Renaissance treaties, is an exceptional and probably unique example of 17th-century colonial town planning in the Americas. Pacing up and down those paved streets is like jumping into Spain, Italy or France, with a very special mood. Cosy restaurants and bars animate the overall picture. In a nutshell : I LOVE it !!!

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* Cinta Costera: une grosse artère piétonne le long du front de mer, arborant de hauts palmiers et sillonnée par des skateurs et sportifs en tout genre. Miami?? Non, nous sommes bien à Panama City. Mais on comprend pourquoi c’est aussi fréquenté: la vue y est magnifique, la brize marine effleure votre visage, la circulation y est seulement piétonne. Bref, un design urbain réussi à 100 %!!

* Cinta Costera: a busy waterfront boulevard, surrounded by tall palm trees and crowded by skaters and athletes of all kinds. Miami?? No, we are in Panama City. But it is understandable why it is so popular: the view is beautiful, the sea breeze gently embraces your face, the traffic is only pedestrian. In short, a 100% successful urban design!!

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* Mercado de Marisco: un des endroits les plus populaires et fréquentés de la ville. L’animation y est impressionnante et la fraîcheur imbattable: de part sa situation géographique, les bateaux de pêche s’amarrent juste devant!!! Ici, la spécialité, c’est le Ceviche (poisson cru mariné) et ses différentes variantes, servie dans un verre. La musique y est forte et la bière coule à flot. Ahah, ambiance panaméenne garantie!!!

* Mercado de Marisco: one of the most popular and busy place in the city. The effervescence over there is quite impressive and the freshness is unbeatable: from its geographical location, the fishing boats are moored right in front!!! Here the speciality is Ceviche (marinated raw sea food) and its different variations, served in a glass. The music is loud and the beer freely flows. Haha, Panamanian atmosphere guaranteed !!!

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