Westmann Islands

20170727_104811-1On rentre donc assez tard de notre journée au parc national de Snæfellsjökull. Heureusement Søren et Marlene ne dorment pas encore: ok, bon, alors, du coup, on fait quoi demain??? Personne n’a vraiment de réponse à cette question mais une chose est sur, on veut aller explorer des horizons plus lointains. Tout le monde fait un gros sac (et avec 3 enfants ça requiert de l’intendance) incluant tente et sacs de couchages, et au lit. Deuxième chose certaine: on démarre tôt demain matin.

Jeudi 27 juillet 2017: lecteurs, lectrices, là il va falloir bien vous accrocher. Moi qui pensais que l’on avait déjà atteint l’apothéose, les prochains jours nous en mis plein la vue mais aussi, nous en ont fait voir des vertes et des pas mûres. La vraie aventure débute ici…

Nous prenons donc la route direction les chutes d’eau de Seljalandsfoss. Contrairement à Gulfoss, elles sont moins larges mais plus hautes (60 mètres). Mais surtout, la magie de Seljalandsfoss est de pouvoir marcher derrière le rideau d’eau!!! Wahou, et ça c’est impressionnant!! Mais aussi captivant, je me prends en flagrant délit, la bouche grande ouverte, à admirer les litres d’eau s’écraser dans le bassin à son pieds pendant 10 minutes. Je continue la promenade, et hop, le même symptôme revient… Puis un peu plus loin, un autre bijou de la nature se cache: la chute de Gljúfrafross nichée dans un petit canyon.

Nous nous dirigeons ensuite à Landeyjahöfn, là où le ferry pour les îles Vestmann donne un départ. Femmes et enfants sont à bord tandis que Michael et Søren sont chacun dans leur voiture respective. Le temps passe… Michael charge la voiture à bord et nous rejoint sur le pont… Mais toujours pas de Søren en vue… On regarde par la fenêtre et là on aperçoit le parking absolument vide (toutes les voitures sont à bord du ferry) SAUF une voiture… Celle de Søren. Le téléphone sonne: «impossible de démarrer la voiture, je fais quoi????» La réponse est unanime: « tu cours aussi vite que tu peux et tu montes à bord». On le voit négocier avec l’agent de sécurité pour pouvoir laisser une voiture en panne sur le parking toute la journée… Il accepte… Court…. Fait demi-tour (il faut nous imaginer tous coller à la vitre du ferry comme des mouches et le cœur battant)… Aaaaaah, il avait oublier LE plus important dans le coffre… Les couches (on est tous bien contents qu’il y ai pensé). Puis voilà enfin Søren à bord avec nous pour cette traversée de 30 minutes. Fiouufffff.

L’arrivée aux îles Vestmann est un spectacle à part entière: on se croirait dans Avatar à longer des falaises gigantesques. Le reste de l’histoire pourrait être le début d’une blague de mauvais goût: comment passer une journée à visiter les îles Vestmann avec une Hundai swift, trois enfants et quatre adultes? …. Même pas peur: on arrive à tous rentrer (les 3 enfants dans le coffre et le tour est joué… BLAGUE bien sur).

Les îles Vestmann: c’est un chapelet d’une quinzaine d’îles apparues il y a 11 000 an, à la suite d’une éruption sous-marine. Aujourd’hui, seule Heimaey est habitée, la plus grande des îles (4 000 habitants pour 13.4 Km²). Un pan de son histoire fut dramatique: en 1973, une éruption du mont Eldfell surprend les habitants en pleine nuit. Les fissures atteindront 1 600 mètres de long projetant lave et cendre. La quantité est telle est les déchets volcaniques étendront la surface de l’île de 2 Km². 5 000 habitants seront évacués d’urgence par les bateaux de pêches disponibles. La moitié de la ville sera engloutie par les coulées de lave, le reste sauvé in extremis par les volontaires qui aspergeaient le magma d’eau de mer froide en continu. Ainsi, 16, 20, 60 mètres sous nos pieds sont enterrées pas moins de 400 habitations.

Au programme de la journée, l’ascension du volcan Eldfell justement (d’où la vue est imprenable) puis la pointe de l’île Storhöfði, connue pour sa colonie de macareux moines… Et c’est ainsi qu’un rêve se réalise: je suis entourée de plusieurs centaines de macareux faisant des allers-retours incessants entre l’océan et leurs nids pour nourrir les rejetons. Par chance, plusieurs se reposent quelques minutes sur la terre ferme, offrant une vision détaillée de cette oiseau magnifique. Pour courroner le tout, nous sommes en présence de scientifiques étudiant les orques et leur nourriture. Sans que cela soit prévu, les orques se rapprochent des falaises en banc entier. Et voilà la cerise sur le gâteau: assis au bord de la falaise, entourée de macareux et apercevant au loin les orques et leurs nageoires. Quel spectacle. J’ai du mal à en revenir!! Tout simplement magique!!!

Après un tel spectacle, il est difficile de revenir à la réalité. Mais la journée est loin d’être finie. Le ferry retour nous attend mais surtout… Une voiture en panne!… Par chance, un grand-père islandais nous donne un coup de main et à nous 5, la voiture redémarre. Søren est en contact avec les propriétaires, pas de quoi s’affoler, ça arrive de temps en temps, c’est une vieille voiture… Hmmm ok. On croise les doigts pour que cela ne se reproduise pas. Chacun reprend sa place respective dans sa voiture respective et nous mettons les voiles vers le canyon de Fjaðrárgljúfurpour y passer la nuit. La route est longue, mais heureusement il ne fait jamais noir en Islande pendant l’été… Et nous montons la tente au soleil de minuit. Un autre souvenir fort qui restera en tête. A 7 dans une tente… Même pas froid. Après une telle journée, le sommeil ne se fait pas timide pour montrer le bout de son nez….


We got back home pretty late from our day at the Snæfellsjökull national park. Luckily, Søren and Marlene are not sleeping yet : ok, so, well, what are the plan for tomorrow??? No one really has an answer but we’ll go explore further horizons for sure. As such, everyone packs a big (and with 3 kids around, it requires planning skills) including sleeping bags and a tent before everyone turns in. Another certainty: we’ll bounce early tomorrow morning.

Thursday, the 27th of July 2017: readers, be ready for some real adventures now. I was the first one thinking that what we experienced so far was by far the most amazing experiences I ever experienced. Those next few days will show me I was wrong.

Early morning, we hit the road toward Seljalandsfoss waterfalls. Unlike Gulfoss, it is nothing wide but hight (60 meters). But what makes Seljalandsfoss magic is that we can walk behind the water curtain and that is truly something!! Super captivating. I caught myself more than once, stopping and watching those litres of water violently falling to the spring with my big mouth wide open. Further down the trail, there is another wonder hiding away: Gljúfrafross waterfalls falling within a canyon. Incredible.

We keep going toward Landeyjahöfn where the ferry to Westmann islands leaves. Women and kids are on board now whereas Michael and Søren are in their cars waiting to board. Time passes… Michael drives the car on board and meets us in the deck… But still no Søren… By having a look by the window we can the parking lot where the cars where waiting to board absolutely empty EXCEPT one car… Søren‘s car. The phone rings: “I just can’t get the car started, what do I do?”. The answer is without any doubt: “you run as fast as you can and your board the ferry”. We see him from the inside bargaining with the security agent to leave a broken car in the middle of the parking for an entire day… He agrees… He is running… Turning around (you have to picture us all sticked to the window of the boat like flies with beating heart)… Aaaaah he forgot the must important in the trunk: diaper (we are all pretty glad he thought about taking it). And here he is, finally on board with us, ready for a 30 minutes ride. Fiiiuuuuuuuuuf.

The arrival to Westmann islands is one-of-a-kind show: we picture ouselves being in the movie Avatar bordering gigantic cliffs. The rest of the story could be the beginning of a joke: how do you spend an entire day at Westmann islands with one Hundai Swift, 3 kids and 4 adults? Afraid of anything… We manage to all fit (3 kids in the trunk and here we are… No just joking).

Westmann islands: is a string of 15 islands that were formed by submarine volcanoes around 11 000 years ago, except for Surtsey, the archipelago’s newest addition, which rose from the waves in 1963. Heimaey is the only inhabited island and also the biggest (4 000 inhabitants for 13.4 Km²). Its history has a dramatic side: in 1973, an eruption from the blood-red Eldfell volcano surprised the inhabitants during the night. Volcanic cracks reach 1 600 meters long throwing lava and ash. The quantity is that much that the volcanic debris extend the island of 2 Km². 5 000 inhabitants escapte the island boarding the few fishing boats available. Half of the town is gulped down by the lava, the other half being saved by the volunteers throwing cold sea water on the magma. As such, today, while walking in Heimaey, 16, 20, 60 meters underneath our feet are buried not less than 400 houses…

On our table today: to climb the famous Eldfell volcano (the view from the top is spectacular) and head toward the southern tip of the island Storhöfði famous for it’s puffins… And that is how a dream becomes reality: Im sitting on the floor surrounding by hundred of puffins flying back and forth to their nests to feed theirs chicks. Luckily some take a break on the grass, allowing us to see this bird from closer and fully admire its beauty. But as if it was not enough, some killers-whales slowly swim closer to the edge til being quite close to the cliffs (even though that was not planned according to the scientists observing, counting and mapping them). Not less than 22 according to them. What a cherry in the cake: seating by the cliff, surrounding by beautiful puffins and watching some 20 killer-whales and their fins. That’s pretty much striking and leaves me speechless!!!

After such a show, it is hard to come back to reality. But the day is far from being done. The return ferry is waiting for us… But also a broken car!… Luck is us today and an Iceland grand-pa’ helps us out. With our combine efforts and intelligence, we get the car started. Søren is in touch with the owners: no worry about it, it’s an old car and it does happen sometimes. Well, ok, fair enough, let’s just hope that it won’t again… Everyone goes back to his-her car and we drive to Fjaðrárgljúfur canyon to spend the night. It’s quite a long drive but luckily it never gets dark in Iceland during summer. And that’s how we end up pitching the tent under the midnight sun. Another strong memory that will stay in mind. 7 in a tent… Not even cold. After such a day, it does not take long for everyone to fall asleep…

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