Dana

20170929_112041-1Comme dans la vallée de……. ICI…..??? NON!!!!

Vendredi 29 Septembre 2017: direction Kérak et Dana.

Départ officiel à 9h du matin. Mais avec une brochette de trois enfants et une quatrième enfant qui aime bien faire la grasse mat’ (on ne citera pas de nom), nous ne sommes pas à bord avant 10h. A 7 dans la voiture, là, l’ambiance «road trip» on l’a, on la sent 😀 .

Premier stop de la journée: Kérak. On plonge directement dans l’histoire ancienne. Perso, j’suis paumée avec les dates, les noms, les dynasties et je raccroche le wagon grâce à Antoine qui a une super connaissance historique (guerres, conflits…) + Barbara qui parle l’arabe: autant vous dire que nous sommes bien entourés 🙂 !!!!

Ce château a vu se succéder les batailles entre les croisés (francs) et les armées islamiques de Saladin. Construit par le roi Baudouin Ier de Jérusalem en 1142, Kérak disposait d’une position stratégique évidente, entre Shobak et Jérusalem. Les armées de Saladin prirent le château en 1183. Le sultan mamelouk Baybars s’empara à son tour de la forteresse en 1263. Ceci explique la présence d’une église, d’une mosquée et aussi de styles architecturaux différents. Certaines parties sont toujours en attente d’être fouillées (manque de financement).

Le second stop, et l’objectif du week-end: la réserve Dana, un des joyaux secrets de la Jordanie. La réserve la plus vaste du pays englobe un relief varié, les falaises de grès culminants jusqu’à 1 700 mètres. Et du coup… Il fait froid!!!! Voir TRÈS froid!!! D’après les connaissances scientifiques de Michael et Antoine, on perd 1 degrés par 100 mètres… Et il semblerait que la règle se confirme… Et s’affirme par un vent glacial.

Notre campement «Al-Nawatef Camp», à bord de falaises, dévoile une vue exceptionnelle sur la vallée, un coucher de soleil à en couper le souffle, un dîner succulent et des lits (sous une tente en poils de chèvre) très confortables. Franchement, que demander de plus? Aaaaaah bah de la bière et du vin peut-être? Pas de souci, Barbara et Antoine sont super bien équipés… Et forcément ça rajoute à la magie de la soirée! Les installations étant rudimentaires, tout le monde se couche de bonne heure… Dans un silence absolu… Perché en haut de notre falaise… Et pourtant, plus de 45 espèces de mammifères peuplent les lieux (loups, gazelles, chats des sables…)


Friday the 29th of September 2017: let’s go to Kérak and Dana.

Official departure announces at 9am. But with a bevy of three children and a fourth child who likes to sleep in (we won’t give any name), we are not on board before 10am. 7 in the car, here we all are, the “road trip” atmosphere we have it, we feel it 😀 .

First stop of the day: Kérak. We plunge straight into ancient history. Personally, I’m lost with dates, names, dynasties and I hang the wagon back up thanks to Antoine and his great historical knowledge (wars, conflicts …) + Barbara who speaks Arabic: you get it, we are surrounded by a powerful crew 🙂 !!!!

This castle have seen successive battles between the crusaders (francs) and the Islamic armies of Saladin. Built by the King Baudouin I of Jerusalem in 1142, Kérak had an obvious strategic position, between Shobak and Jerusalem. The armies of Saladin took over the castle in 1183 and the Mamluk Sultan Baybars in 1263. This explains the presence of a church, a mosque and also different architectural styles. Some parts are still waiting to be excavated (lack of funding).

The second stop, and also the goal of the weekend: Dana reserve, one of the secret jewels of Jordan. The largest reserve in the country encompasses a variety of reliefs, sandstone cliffs reaching up to 1,700 meters. And as such… It’s cold!!!! Actually VERY cold!!! According to the knowledge of our two scientists Michael and Antoine, 100 meters equal menus one degree… And it seems that the rule is confirmed… And affirms itself by an icy wind.

Our “Al-Nawatef” camp, right by big cliffs, unveils an exceptional view of the valley, a breathtaking sunset, a succulent dinner and very comfortable beds in a goat hair tent. Honestly, what else to ask for? Hmmmm well, maybe beer and wine? No worries, Barbara and Antoine are super well equipped… And of course it adds to the beauty of the evening! As the facilities are basics, everyone turns in early… In an absolute silence… Perched on top of our cliff… And yet, more than 45 species of mammals populate the place (wolves, gazelles, sand cats…)

Le petit-déjeuner est aussi délicieux que le dîner. Nous faisons donc le plein d’énergie pour une super balade de 4 heures dans le «Wadi». Bien qu’à sec, le décor est magnifique, agrémenté de grottes à même les roches, habitées désormais par les bédouins bergers. Étant impossible de se repérer dans cette vallée désertique, nous partons avec un guide, qui lui part avec son équipement «thé». Qui dit pause… Dit thé! Quel super rituel. Bien que sous un cagnard matraquant, l’idée ne nous viendrait même pas à l’esprit!

Après le 5ème thé en compagnie de nos hôtes, nous quittons finalement le camp pour une pause déjeuner sur les hauteurs du village de Dana, qui remonte à la période ottomane. Un troupeau de chèvres se joint à nous (imaginer les gros yeux de Manon) et au loin un bédouin, son âne et ses chiens. D’un coup, notre réalité s’efface et laisse place à un autre monde, le sien, celui de Bédouin nomade. Sidérant. Une cinquantaine de familles bédouines vivent encore dans les parties basses de la réserve. Elles ne sont autorisées à rassembler leurs troupeaux qu’à certaines périodes de l’année, pour permettre à la végétation de se reconstituer.

Le chemin retour est synonyme de devoirs pour les uns, de siestes pour les autres, et très vite, le soleil se couche sur la mer morte et ses côtes escarpées blanchâtres. Extraordinaire! Un super week-end!! On en a pris plein la vue… Il est temps pour certains de penser au lendemain, au début de la semaine, un dimanche?? Oui, oui, ici, vendredi c’est sacré, c’est prière!


Saturday the 30th of September 2017: Dana and the Dead Sea. 

The breakfast is as delicious as the dinner. We are therefore full of energy for a great 4-hour stroll in the “Wadi”. Although super dry, the scenery is magnificent, decorated with caves within the rocks, now inhabited by the Bedouin shepherds. Being (almost) impossible to navigate on your own in the valley, we leave the camp with a guide, who leaves the camp with a full “tea” equipment. Having a break is equal having a tea! What a great ritual. Although the idea would not even come to my mind according to how hot it is!

After the 5th tea with our guests, we finally leave the camp heading to the village of Dana, which dates back to the Ottoman period. A herd of goats joins our lunch (imagine Manon’s big eyes) and from a distance a Bedouin, his donkey and his dogs. All of a sudden, our reality disappears and leaves room for another world, his, of a nomadic Bedouin. Thrilling. About fifty Bedouin families still live in the lower parts of the reserve. They are only allowed to collect their flocks at certain times of the year, to allow the vegetation to replenish.

The way home is synonymous of homework for some, naps for others, and very soon the sun sets on the dead sea and its whitish rugged coasts. Extraordinary! A great weekend!! Overwhelmed by all we have seen… It is time for some to think about the next day, about the beginning of the week… A Sunday?? Yes, yes, here, Friday is sacred, it is kept free for prayer!

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