Cultural shock

Au campement bédouin de Pétra, nous assistons à un épisode digne d’une pièce de théâtre mais qui en dit aussi long sociologiquement.

Pour situer le contexte: en Jordanie, l’alcool ne coule pas à flot… 94% des Jordaniens sont musulmans, les musulmans ont interdiction de boire de l’alcool, les restaurants et bars ne vendent pas d’alcool (sauf exception dans le quartier hip d’Amman ou à Madaba ville chrétienne), les supermarchés non plus et l’alcool s’achète donc à prix d’or dans des “liquor shops”, littéralement des magasins d’alcool contrôlés par l’état. Au campement bédouin, ben nous sommes donc chez les bédouins, beaucoup en tenue traditionnelle.

J’appellerai Amma, le grand-père bédouin travaillant au campement (couleur verte).

Et Amster, notre protagoniste principal, le touriste hollandais (couleur bleue).

Nous rentrons donc au campement après une grosse journée de randonnée, et nous nous installons autour du feu qui tient une place centrale. Un groupe de 10 hollandais y sont déjà installés et rapidement, sortent une bouteille de whisky.

– Bonsoir Amma. Cela vous dérange-t-il si nous prenons un verre?

– (Surpris) Euh, ben, vous voulez que je vous amène un thé?

Non, non c’est qu’avec mes amis, nous avons amenés notre propre boisson (pointe la bouteille de whisky) et j’aimerais savoir si cela vous dérange que nous l’ouvrions.

– (D’un très mauvais anglais) Ok mais vous servir. Servir vous. Vous.

Ah bien sur, pas de souci. Je vous sers donc un verre?

– (Outragé). Tsss, non, non, non, non. Nous pas toucher.

(Amster comprend alors que ses hôtes ne sont même pas en mesure de toucher une bouteille d’alcool et qu’il servira donc ses amis lui-même. Il se dirige alors vers le plateau à thé et attrape une dizaine de petits verres type shot dans lesquels les bédouins boivent leur thé).

No no no no no no Amster, c’est pour le THE ok? Le thé! Laissez-moi vous attraper des verres en plastique dans la cuisine.

(Et donc apparemment, le liquide ne doit même pas rentrer en contact avec un récipient qu’ils réutiliserons (même lavé).

Conclusion: ces bédouins, je suis sur, se feront, dans le futur, toujours un grand plaisir d’accueillir des touristes hollandais ainsi que leur finesse et leur appréhension de leur environnement.20171016_062210-1

At the same Bedouin camp, while coming back from an exhausting day, we observe a scene that would be worth being filmed for a movie.
To set the context: in Jordan, alcohol does not flow… 94% of the population are Muslims, and as such, they are not allow to drink alcohol, restaurants and bars do not sell alcohol (except in the hip district of Amman or in the Christian city of Madaba), the supermarkets either and alcohol is therefore bought at high price in “liquor shops”, which are controlled by the government. At the Bedouin camp, well, we are with Bedouins, many wear the traditional dress.

I will call Amma, the Bedouin grandfather working at the camp (green color).
And Amster, our main protagonist, the Dutch tourist (blue color).

So after getting back to the camp, we seat around the fire which is right in the middle of the camp itself. A group of 10 Dutches are already there and soon after we arrive, they get a bottle of whiskey.


Good evening Amma. Does it bother you if we have a drink?

– (Surprised) Uh, well, you want me to bring you a tea?

No, no it’s just that with my friends, we brought our own drink (points to the bottle of whiskey) and I would like to know if it bothers you that we open it.

– (With a very bad English) Ok but serve you. You serve. You.

Oh of course, no problem. So do you guys wanna a drink?

– (Outraged). Tsss, no, no, no, no. We do not touch.
(Amster understands that his hosts are not even able to touch a bottle of alcohol and so he will serve his friends himself. He then goes to the tea tray and grabs a dozen of small shot glasses in which Bedouins drink their tea).

No no no no no Amster, it’s for tea ok? Tea! Let me grab you some plastic glasses from the kitchen.
(And so apparently, the liquid should not even touch a container that they will reuse (even washed).


Conclusion: these Bedouins, I’m sure, will be, in the future, always exited to welcome Dutch tourists, their finesse and their understanding of the environment.

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