Le Betel

L’Asie du Sud-Est est connue pour ses sourires! Déjà en Thaïlande (ICI) je m’étais fait la remarque. La Birmanie confirme la règle: certes, énormément de Birmans nous dévisagent car nous sommes blancs, mais avec un grand sourire. Cependant, quel sourire!!!! Un sourire ensanglanté, les dents, les gencives et les lèvres en sont couvertes, un rouge vif. C’est franchement inquiétant…. Mais bon, on vient d’arriver en terre inconnue, forcément on fait profil bas et moi qui suis attirée par les regards, j’essaye de ne pas les dévisager de trop… Ou alors avec un grand sourire en retour 😀

Southeast Asia is well-known for its smiles! Already in Thailand (HERE) I noticed it. Myanmar confirms the rule: for sure, the Myanmar people are all staring at us because we are white, but with a big fat smile. But what a smile!!!! A freaking bloody smile: teeth, gums, lips are bloody red. This is quite disturbing… But well, we just have arrived in an unknown land, so we try to pretend that everything is normal. I try not to stare at them too much … Or with a big smile back 😀

https://theplanisnoplan.wordpress.com/2015/01/31/myanmar-ancienne-birmanie-old-burma/
Crédit photo ICI

Et puis en continuant notre voyage, je remarque aussi des traces tel du sang au sol. Il y en a absolument PARTOUT. Et surtout, tous les birmans crachent: dans le bus, dans la rue, dans les magasins, dans les taxis. C’est franchement dégueulasse. Du coup, le sol ressemble à ça:

While exploring the country, I also notice traces of blood on the ground absolutely EVERYWHERE. And above all, every single Myanmar people spit: in the bus, streets, shops, taxis. It’s super nasty. So the floor looks like this:

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L’explication à ce phénomène? Le bétel. Ils en mâchouillent toute la journée. A en croire les boîtes à bétel les plus anciennes, la pratique de la chique remonte au IXème siècle. L’art réside avant tout dans le choix des ingrédients entrant dans la composition de la chique. La classique comprend quelques feuilles de bétel superposées (connues pour ces vertus stimulantes et antiseptiques), quelques petites noix d’arec (fruit du palmier de bétel) et des feuilles de tabac séchées, le tout plié en une boule compacte prête à être dégustée (cf photos). Selon les modes, on peut rajouter du clou de girofle, de l’anis, de la cannelle, du cumin, de la cardamone, des herbes aromatiques et pourquoi pas de la poudre de coco pour une chique de luxe. Pour apprécier une bonne chique, il faut ensuite la cracher, ce fameux jus rouge sang. La plupart des chiqueurs en prennent 20 à 30 fois par jour. Ce mélange qui aide à la digestion est aussi un stimulant dont les birmans raffolent. La chique est certes un véritable art de vie, mais elle est aussi désastreuse pour la santé. Vidéo ICI pour cerner l’art du crachat en images 😉 .

The explanation of this phenomenon? The betel. They chew it all day. According to the oldest betel boxes, this practice goes back to the 9th century. The art of the betel is about the choice of the ingredients used in the composition of the product. The classical one includes some layers of betel leaves (known for their stimulating and antiseptic virtues), a few small areca nuts (betel palm fruit) and dried tobacco leaves, all folded into a compact ball ready to be chewed (see photos). Depending on the trend, we can add clove, anise, cinnamon, caraway, cardamom, herbs and why not coconut powder for a luxury product. To enjoy a good chew, you must then spit it, this famous bloody red juice. Most chewing-adepts take betel 20 to 30 times a day. This mixture helps to digest but it is also an addictive stimulant. To chew betel is for sure a proper philosophy but it is also disastrous for health. See video HERE.

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